El lado oscuro del sol

los peligros del sol

La gente disfruta del sol. La luz solar es esencial para todos los seres vivos, pero también tiene un lado peligroso, porque puede dañar la piel e incluso los ojos. La buena noticia es que puedemos tomar algunas medidas sencillas para proteger nuestro cuerpo contra el daño solar y seguir disfrutando de los efectos saludables del sol.

Nuestros cuerpos fueron construidos para hacer un buen uso del sol. La luz solar ayuda a mantener los patrones de sueño, para que podamos permanecer despiertos durante el día y dormir bien por la noche. Cuando hay muy poco sol y pocas horas de luz, sobre todo en los meses de invierno, algunas personas pueden llegar a desarrollar una forma de depresión conocida como trastorno afectivo estacional. La luz solar también ayuda a nuestra piel a producir vitamina D, que es necesaria para la función normal de los huesos y es esencial para la salud. Sin embargo, la luz del sol también puede causar daños.

La luz del sol viaja a la Tierra como una mezcla de rayos (ondas) visibles e invisibles. Las ondas largas, como las ondas de radio, son inofensivos para las personas. Pero las ondas más cortas, como la luz ultravioleta (UV), pueden causar problemas. El más largo de estos rayos UV que alcanzan la superficie de la Tierra son llamados rayos UVA. Las más cortas se llaman rayos UVB.

Demasiada exposición a los rayos UVB puede dar lugar a quemaduras por el sol. Los rayos UVA pueden penetrar más profundamente en la piel que los rayos UVB, pero ambos pueden afectar la salud de la piel. Cuando los rayos UV entran en las células, alteran procesos delicados que afectan el crecimiento y la apariencia de la piel.

Con el tiempo, la exposición a estos rayos puede hacer la piel menos elástica. La piel puede incluso llegar a engrosar, o tener un aspecto arrugado o adelgazado como papel de seda. “Cuanto más la exposición al sol tiene, cuanto más temprano envejece la piel,” dice el Dr. Barnett S. Kramer, un experto en la prevención del cáncer en los NIH.

Tu piel tiene maneras de prevenir o reparar tales daños. La capa más externa de la piel arroja constantemente las células muertas de la piel y las reemplaza. Seguro que has notado este tipo de reparación de la piel si alguna vez has tenido una quemadura solar. Su piel se puede pelar, pero por lo general se ve normal en una semana o dos.

“Cuando se está expuesto a la radiación ultravioleta, hay un proceso de reparación constante en cada una de sus células expuestas”, dice el Dr. Stephen I. Katz, director del Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel de los NIH. Aún así, el daño a largo plazo puede permanecer.

A medida que envejece, se vuelve más difícil para la pie repararse a sí misma. Con el tiempo, los rayos UV pueden dejar un daño definitivo en tu piel y el tejido conectivo subyacente. Como resultado, la piel puede desarrollar más arrugas.

Demasiada exposición al sol también puede aumentar el riesgo de cáncer de piel, el tipo más común de cáncer en los Estados Unidos. Cuando la luz UV penetra en las células de la piel, puede causar daño al material genético (ADN).

El daño del ADN puede causar cambios en las células, que rápidamente crecen y se dividen. Este crecimiento puede llevar a formar agrupaciones de células  llamadas un tumores o lesiónes. Estos tumores pueden ser cancerosos (malignos) o inofensivos (benigno).

El cáncer de piel puede aparecer primero como una pequeña mancha. Algunos tipos de cáncer penetran profundamente en el tejido circundante. También pueden propagarse desde la piel hasta otros órganos del cuerpo.

Cada año, más de 2 millones de personas son tratadas por 2 tipos de cáncer de piel: carcinoma de células basales

y  carcinoma de células escamosas. Estos cánceres se ven tanto en personas mayores como en jóvenes y raramente amenazan la vida.

El melanoma es un tipo menos frecuente pero más grave de cáncer de piel que se diagnostica en más de 68.000 estadounidenses cada año. Los melanomas surgen de las células que proporcionan pigmento (color) a la piel.

El riesgo de padecer melanoma es mayor si los miembros de tu familia han tenido cáncer de piel o si tu ya has tenido un melanoma u otros cánceres de piel. Un importante factor de riesgo es tener grandes lunares con formas irregulares. Las quemaduras de sol, especialmente durante la infancia, también puede aumentar el riesgo de melanoma.

“Si usted ha tenido cáncer de piel en el pasado, entonces usted está en un riesgo particularmente alto de desarrollar otro cáncer de piel”, dice Kramer. “A largo plazo, hay una alta tasa de nuevas lesiones en desarrollo.”

“Uno de los principales factores que afectan la salud de la piel es la genética, que determina el contenido de pigmento de la piel. Esto afecta a la cantidad de protección que tiene de la luz solar natural “, explica Katz. Aunque las personas de piel más oscura tienen un menor riesgo de daños relacionados con el sol y la enfermedad, las personas de todas las razas y colores de piel  pueden tener cáncer de piel.

La mejor manera de proteger la salud de la piel y prevenir el cáncer de piel es limitar la exposición al sol. Evitar la exposición prolongada al sol y optar por estar en la sombra en lugar de la luz solar directa. Usa ropa protectora y gafas de sol, y no te olvides del protector solar desde las 10 a.m. hasta las 4 p.m. El protector solar es especialmente importante en ese momento, cuando los rayos del sol son más intensos.

Los protectores solares vienen etiquetados con un factor de protección solar (SPF), tales como 15, 30 o 50. Un protector solar SPF 15 marcada significa que le llevará 15 veces más tiempo para conseguir una quemadura de sol, ya que haría si tuviera ningún protector solar en. Un protector solar SPF 30 marcada significa que le tomaría 30 veces más tiempo para quemar.

La eficacia de los protectores solares se ve afectada por varios factores. Los ingredientes activos de un protector solar se descomponen con el tiempo, así que asegúrese de comprobar la fecha de caducidad en el envase. La cantidad de protector solar que utiliza y con qué frecuencia lo que afecta a su protección contra el sol. La transpiración y el tiempo invertido en el agua también pueden reducir la eficacia de la protección solar.

Algunas personas ven al sol como fuente de vitamina D, pero se necesita sólo un breve tiempo en el sol para hacer el truco. “Se necesita muy poca exposición, algo así como 10 a 15 minutos al día para el dorso de las manos, brazos y cara, con eso es suficiente”, dice Katz.

Limita el tiempo en el sol para proteger tu piel contra las arrugas prematuras, daños y enfermedades.  Y si ves una marca sospechosa en tu piel, asegúrate de que lo revisen.

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